Qui a inventé les téléphones portables ?

À l'aube des années 80, les ingénieurs se sont empressés de construire un réseau de téléphonie cellulaire à partir de zéro, changeant ainsi à jamais notre façon de communiquer.


A Star Trek 'communicator' toy against a white background
Jouet communicateur Star Trek, 1994-1996.

Dans les années 1970, les téléspectateurs du monde entier connaissaient la notion d'appareil portable de communication bidirectionnelle, comme on l'a vu dans les mains du capitaine Kirk et de M. Spock dans la série Star Trek qui a débuté à la fin des années 1960.

La réalité était loin de cet idéal.

Les radiophones bidirectionnels avaient aidé les policiers et les militaires à rester en contact dans des situations d'évolution rapide depuis la période précédant la Seconde Guerre mondiale.

Mais ces petits réseaux privés nécessitaient un équipement encombrant et étaient inaccessibles au public.


QUI A INVENTÉ LES TÉLÉPHONES PORTABLES?

Dans les années 1970, des chercheurs des Bell Labs aux États-Unis ont commencé à expérimenter le concept de réseau de téléphonie cellulaire. L'idée était de couvrir le pays avec un réseau de cellules hexagonales, chacune d'entre elles contenant une station de base.

Ces stations de base enverraient et recevraient des messages de téléphones portables sur des fréquences radio. Deux cellules adjacentes fonctionneraient à des fréquences différentes, de sorte qu'il n'y aurait aucun risque d'interférence.

Les stations relieraient les signaux radio au réseau de télécommunications principal, et les téléphones changeraient de fréquence en toute transparence lorsqu'ils passeraient d'une cellule à l'autre.

À la fin des années 1970, le système de téléphonie mobile avancé (AMPS) des Bell Labs était opérationnel à petite échelle.

Pendant ce temps, Martin Cooper, un ingénieur de la société Motorola aux États-Unis, mettait au point quelque chose qui se rapprochait du communicateur Star Trek qui le fascinait depuis qu'il l'avait vu pour la première fois à la télévision.

Martin Cooper, l'ingénieur de Motorola, a développé le premier téléphone portable qui pouvait se connecter sur le système AMPS de Bell.

Motorola a lancé le DynaTAC en 1984. Il pesait plus d'un kilogramme et était affectueusement connu sous le nom de "The Brick", mais il est rapidement devenu un accessoire indispensable pour les riches financiers et entrepreneurs.

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Le Motorola DynaTAC.

À près de 10 000 dollars aux prix actuels, il n'était pas destiné à l'utilisateur téléphonique ordinaire. Le film Wall Street de 1987 a cimenté son statut d'icône de la richesse et de la cupidité lorsqu'il a montré l'impitoyable financier Gordon Gekko, joué par Michael Douglas, marchant sur une plage en parlant dans son DynaTAC.

QUELS ONT ÉTÉ LES PREMIERS RÉSEAUX DE TÉLÉPHONIE MOBILE ?

La nouvelle technologie mobile a posé un problème aux États-Unis, où l'administration voulait mettre un frein à la domination, et en Grande-Bretagne, où le gouvernement de Margaret Thatcher voulait s'éloigner du monopole d'État de British Telecom sur les télécommunications.

L'approche américaine offrait des contrats à deux sociétés dans chaque ville, ce qui a donné lieu à un mélange confus de réseaux incompatibles.

Le gouvernement britannique a adopté une approche différente. En 1982, il a accordé une licence à deux sociétés, Cellnet et Vodafone, pour exploiter les premiers réseaux de téléphonie cellulaire du pays.

 

Station de base de téléphonie mobile analogique utilisée dans le cadre du réseau de téléphonie mobile Cellnet, 1980-1985.

RENDRE LES APPELS MOBILES INTERNATIONAUX

Outre le Royaume-Uni et les États-Unis, d'autres pays ont également développé leurs propres réseaux, et les appels se sont arrêtés à leurs frontières. S'inspirant des pays nordiques, qui avaient coopéré pour développer des réseaux, un groupe de technocrates européens issus des gouvernements et de l'industrie se sont réunis en 1980 pour travailler à l'élaboration d'une norme commune.

L'une des principales personnalités était Stephen Temple, du ministère britannique du commerce et de l'industrie (DTI). En 1987, les dirigeants européens se sont réunis à Bonn pour signer l'accord qui permettrait aux utilisateurs de téléphones portables de se déplacer d'un pays à l'autre, en passant d'un réseau à l'autre.


Vodafone 'Transportable' mobile telephone, 1985 | Science Museum Group  Collection

Vodafone Transportable, lancé en 1985.

QU'EST-CE QUE LE GSM ?

La norme commune convenue en 1987 s'appelle GSM. À l'origine, elle portait le nom du Groupe Spécial Mobile qui en avait supprimé les termes, mais elle a ensuite été rebaptisée Système mondial de communications mobiles.

Contrairement aux premiers réseaux cellulaires, qui utilisaient des signaux analogiques, les systèmes GSM transmettaient en numérique : ils étaient connus sous le nom de "deuxième génération" ou systèmes 2G.

Ils utiliseraient initialement une seule bande de fréquences radio, 900 MHz, dans toute l'Europe, garantissant que les utilisateurs puissent capter un signal où qu'ils se trouvent. Ils permettraient l'envoi de SMS (short message service, ou textos) et seraient dotés de fonctions de sécurité accrues.

Il n'a pas fallu longtemps pour que d'autres pays prennent la décision d'adopter la norme GSM, ce qui représentait une grande amélioration par rapport à ce qui était disponible aux États-Unis.

Aujourd'hui, neuf personnes sur dix dans le monde sont à la portée d'un réseau GSM terrestre. Mais l'essor de la technologie des smartphones a de nouveau modifié le paysage de la communication - à quoi ressemblera la prochaine révolution mobile ?

De nos jours les téléphones portables s'utilisent partout et dans n'importe quels moyens de transport que ce soit en voiture ( pour avoir un support GPS ), ou que ce soit dans nos maisons ( pour regarder un film, une recette ), il nous ai devenu indispensable de vivre avec.

Support téléphone bureau dépliable

 

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